Добыча урана

   

Элемент «уран» назван в честь открытой за восемь лет до него (в 1781 году) планеты Уран.

Уран — очень тяжелый металл, он в 1,6 раза тяжелее свинца. Литр урана весит около 19 кг.

До пуска первых ядерных реакторов уран использовали для придания красивой дымчатой окраски богемскому стеклу в качестве легирующей добавки к инструментальным сталям.

А затем урановые руды стали использовать для извлечения из них радия.

Количество урана в относительно тонком, двадцатикилометровом, верхнем слое Земли оценивается в 1,3∙1014 тонн.

Уран более распространен, чем ртуть и серебро. Запасы урана в Мировом Океане превышают 4 миллиарда тонн, но добывать его оттуда пока слишком дорого.

Один из способов поиска урановых месторождений — изучение местной флоры.

Некоторые растения хорошо всасывают уран: можжевельник, голубика (в присутствии урана ее ягоды меняют форму и становятся белыми или зеленоватыми), иван-чай (обычно розовый цветок приобретает оттенки от белого до пурпурного).

Для извлечения урана из руд можно использовать бактерии (например, Thiobacillus ferrooxidans).

Деятельность этих бактерий значительно облегчает дальнейшую переработку руды.

Наиболее безопасным для окружающей среды способом добычи урана является скважинное подземное выщелачивание.

Через специально пробуренные скважины в рудное тело закачивается раствор серной кислоты или карбоната натрия, уран растворяется, а раствор выводится на поверхность через откачную скважину.
Местность не нарушена, пыли нет, хвостов нет, почва сохраняет плодородие и может быть возвращена в сельскохозяйственный оборот.

По соотношению концентраций некоторых изотопов урана, тория и свинца в минерале можно определить его возраст.

Аналогичным способом определили возраст Земли.

В 2009 году японский космический зонд «Кагуя» впервые обнаружил уран на Луне.

 

Информация предоставлена Информационным центром атомной отрасли.